Thomas Ballhausen

Thomas Ballhausen, Autor, Film- und Li­te­r­­­a­turwissenschaftler, ist Mitarbeiter der Dokumentationsstelle für neuere österreichische Literatur im Literaturhaus Wien / Leitung der Pressedokumentation.


DVD Cover: My Winnipeg
DVD Cover: My Winnipeg

Auf Einladung von Michael Burns, dem Präsidenten des kanadischen Documentary Channels, sollte Guy Maddin, einer der wichtigsten und stilistisch eigenwilligsten zeitgenössischen Regisseure, einen Film über seine Heimatstadt Winnipeg drehen. Doch Burns erwartete kein klassisches filmisches Stadtporträt von Maddin. Vielmehr versah er seine Beauftragung mit einem wichtigen, fordernden Zusatz: »Enchant me with it. Don’t give me the frozen hellhole everyone thinks Winnipeg is.« Maddin, der bereits in* The Saddest Music in the World* (2003) besagte kanadische Stadt zum Schauplatz eines seiner Langfilme gemacht hatte, legte mit My Winnipeg (2007) eine seiner kompromisslosesten und auch betörendsten Arbeiten vor.
Die in einer Drehzeit von nur zehn Tagen umgesetzte Arbeit wird von einem von Maddin selbst gesprochenen Monolog getragen und setzt auf die Verbindung von Geschichte, Mythen, Architektur und Kindheitserinnerungen des Regisseurs. In der Überblendung der geographisch fixierbaren Stadt mit ihren allgemeinen Entwicklungen und den intimen Einblicken Maddins wird Winnipeg zum Raum einer mythopoetischen Neuerfindung eines palimpsestgebundenen Schichtbetriebs. Der hypnotisch rhythmisierende Monolog, eine Art vonwehmütigem Abschiedsbrief, ist gemeinsam mit der Situation einer scheinbar endlosen Zugfahrt des schlafenden Protagonisten, eines Gegenstücks zum allgegenwärtigen Regisseur, etwas wie ein Ariadnefaden, der sich quer durch die winterliche (Bild)Konstruktion von Fakt und Fiktion spannt.
So wie der Passagier sich um den Abschied aus seiner Heimatstadt und das Erwachen aus einem verträumten Dämmerzustand bemüht – hier stellt sich nicht zufällig eine Nähe zu Walter Benjamins dialektischer Struktur von Traum und Erwachen aus dem Passagen-Werk ein –, ist man als Zuschauer versucht, im Dargebotenen zwischen historischer Begebenheit und skurriler Neuerfindung Maddins zu unterscheiden. Doch eher früher als später wird deutlich, wie unnotwendig diese pragmatische Unterscheidung, dieser Augenblick konventioneller Erkenntnis ist. In My Winnipeg verbinden sich Tatsache, urbane Legende, mythische Neustiftung und bruchstückhafte Erinnerungen zu einer anspruchsvollen, medienreflexiven Mischung, in der alle Teile in einem Nebeneinander präsentiert werden, das den Anspruch auf Wahrheit, auf Gültigkeit erhebt. Schließlich lautet der Titel des Films ja mit unüberlesbarer Betonung My Winnipeg – ein Umstand, der insbesondere durch diese Strategie der unterhaltsamen Täuschungen deutlich wird und dem Madding durch die durchaus akkurate Eigenbezeichnung seiner Arbeit als »docu-fantasia« ja auch Rechnung trägt.
Es scheint in diesem Zusammenhang wenig überraschend, dass Maddin den Schriftsteller W. G. Sebald und dessen Buch Die Ringe des Saturn als einen seiner Haupteinflüsse nennt. Maddin spielt mit den zeitlichen Überlagerungen in einem Ort, aus dem er Räume des Erzählens und Reflektierens herausentfaltet. Bei Sebald heißt es entsprechend: »Auch in welchem Jahrzehnt oder Jahrhundert man ist, läßt sich nicht ohne weiteres sagen, denn viele Zeiten haben sich hier überlagert und bestehen nebeneinander fort.« Darüber hinaus teilt Maddin mit Sebald (und in Teilen auch mit Benjamin) die materialanhäufende Struktur des Anekdotischen, die Wendung bzw. Überblendung der allgemeinen Geschichte einer medial abgeschrittenen Gegend in persönliche Erfahrungen und Erlebnisse. Die Verknüpfungsleistung in diesem »psycho-geographic field trip«, wie Eddie Cockrell Maddins Film in Variety bezeichnet hat, berücksichtigt Meinungen, Legenden und historisch Belegbares gleichermaßen. Maddin betont diesen Umstand mehrfach, etwa auch in einem Interview mit James Nadeau: »Mythic truth is more important than facts anyway.« Gemäß diesem Credo setzt er auf schelmische Verschleierung, auf augenzwinkernde Veschiebung der Geschichte und die betonte Notwendigkeit, der Historie Sinn zuzuschreiben – eben weil sie von sich aus keinen eindeutigen Sinn zu haben scheint. Unter den gegebenen Strukturen der Stadt macht Maddin geheime Verläufe, Seitenwege und Kraflinien aus, er stellt das »secret network«, das Ryan Gilbert in seiner Kritik von My Winnipeg in Sight & Sound sehr treffend erwähnt, dieser mystifizierten Stadt aus.
Entsprechend verklausuliert und von Irritationen durchzogen ist auch die Filmsprache, die der Arbeit gemeinsam mit der Vielzahl der eingesetzten filmischen Materialien und Techniken den typischen, stummfilmgeprägten Maddin-Touch gibt: Home Movies stehen neben historischen Archivmaterialien, Zwischentitel ergänzen nachgestellte Familienszenen, in denen Darsteller als Maddins Familie posieren. Den erwähnten Strukturen nähert er sich dabei oftmals über die von Zerstörung und Verfall geprägte Geschichte der jeweiligen Bauten an, die für Maddin wesentliche Verbindungsglieder zwischen intimer Geschichte und offizieller Historie darstellen: So ist die Geschichte von Winnipegs Vergnügungspark Happyland unerfreulich kurz, da wird die Wolseley Elm, ein Baum, um dessen Existenz es harte Kämpfe gab, von Unbekannten heimlich gesprengt und mythisch aufgeladene Gebäude wie das Kaufhaus Eatons oder die Winnipeg Arena werden einfach abgerissen. Andere Bauten, wie die von urbanen Legenden umrankte Arlington Street Bridge oder der mit sexuellen Referenzen resemantisierte Sherbrook Pool, fügen sich aber mindestens ebenso problemlos in die Evokation von Maddins durch und durch persönlicher Stadt, in seine filmische Geistergeschichte Winnipegs. Guy Maddin ist mit dem vorliegenden, nun auch auf DVD greifbaren Film eine fordernde, durchdachte Arbeit voll poetischer Wahrheiten und unterhaltsamer Neuerfindungen über reale und psychische Landschaften gelungen. Den oben erwähnten Wunsch nach Verzauberung, nach enchantment, hat er mit My Winnipeg mehr als nur erfüllt.


My Winnipeg
Regie: Guy Maddin
Berlin: Filmgalerie 451, 2011
DVD PAL Farbe + s/w, Laufzeit 79 min
Richtpreis 17,90 Euro


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